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2021/2/24 11:18

构筑5G赋能千行百业锚点:中国电信自研MEC平台实践之路

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毋庸置疑,5G时代已经到来。

作为5G网络的关键使能技术和应用抓手,边缘计算可以在贴近应用的边缘侧构建起高效能的计算处理能力,为解决诸如时延,带宽,安全等问题带来契机。因而,三大运营商都在积极对边缘计算进行布局和探索,推动边缘计算应用商业落地。

作为数字经济引领者,网络强国建设的国家队,主力军,中国电信MEC领域持续深耕,凭借着自身丰富的云网资源和云边协同能力,大力推进MEC平台建设,已经在智能制造,云视频直播等一些列toB,toC领域获得了广泛部署,并取得了良好的应用效果。

 

正是基于对MEC平台建设与应用的深入洞察,由中国电信技术创新中心牵头,联合英特尔等产业合作伙伴发布《中国电信MEC最佳实践白皮书》和《英特尔助力中国电信打造云边协同MEC平台,赋能行业用户智能化转型》白皮书。同时,中国电信研究院专家阮建辉,英特尔网络平台事业部市场开拓经理曾红李做客C114,畅谈中国电信自研MEC平台的构建之路,商用实践案例以及对生态建设的思考。

MEC是5G赋能千行百业的锚点

在阮建辉看来,边缘计算是5G赋能千行百业的锚点,通过边缘计算,能够把5G的潜力最大限度的发挥出来,通过确定性网络真正实现安全的高带宽,低时延。

“如果把5G赋能行业的征程比作唐僧西天取经,边缘计算在很大程度上扮演了孙悟空的角色——能够腾云驾雾,有72变。”阮建辉进一步解释,通过在MEC上提供云原生计算环境,为各种行业应用提供统一的运行时,使得对应用的统一编排管理成为可能。

更重要的是,MEC在移动网边缘提供IT服务环境和云计算能力,MEC系统作为AF与核心网控制面对接,调用5G网络提供的能力。应用如果需要5G的位置能力,QoS保障能力,可以在部署的时候就像选择云基础设施一样来选择5G网络能力,将应用与5G网络能力实现整合

例如,针对大带宽业务,通过分流,减少网络带宽压力;针对时延敏感业务,通过5GC用户面下移和构造边缘DC,提高网络性能;针对大连接业务,提供本地分析,移动性和会话管理辅助信息,实现信令/业务汇聚,降低终端成本。“可以说,边缘计算打破传统网络模式瓶颈,在贴近应用的边缘侧构建高效能的计算处理能力,推动行业创新。”阮建辉总结到。

自研MEC平台,践行“云改数转”

作为5G应用的推动者,中国电信也是较早起步边缘计算工作的运营商,一直致力于MEC的研发探索。2018年中国电信发布《5G白皮书》提出优先考虑5G SA+MEC;2019年4月,发布自研MEC平台;2020年6月,在实验室完成了自研MEC系统与主流5GC网络设备厂商的对接,验证了技术可行性,同时也推动了5GC设备及MEC系统的逐步成熟。

阮建辉指出,自研MEC平台是对国家和中国电信集团自主创新,在关键核心领域要自主掌控政策和战略的承接与落实,也是中国电信在边缘计算领域多年研发积累的具象化的结果,更是中国电信“云转数改”战略的具体体现。“我们的研发过程一直秉承开放合作,守正创新的理念,认真倾听客户的意见和建议,不断迭代,促进千行百业的数字化转型。”

据阮建辉介绍,中国电信MEC平台,有着鲜明特色的技术优势。首先,基于完善的基础设施,中国电信MEC平台通过一点接入承接全网需求;其次,丰富的MEC边缘节点可按需动态部署能力和应用;此外,对于通用的,可复用的业务能力,以能力销售方式进驻MEC平台,客户可按需选购。更为重要的是,通过天翼云与边缘MEC的协同,客户可以构建云边一体的应用,将高密度计算,高流量访问,低时延要求的应用部署到MEC,提高整体应用的可用性和性能。

形成这些优势的背后离不开大量硬核科技的支撑,在探究边缘计算的过程中,中国电信携手英特尔,将更多先进的软硬件产品与技术融入到MEC平台。

 

曾红李介绍,英特尔和中国电信在边缘计算领域展开了全面合作。在硬件方面,英特尔®至强®可扩展处理器为MEC平台提供更强算力支撑,傲腾™固态盘的引入,使平台分布式存储的写带宽提升1倍,读带宽提升25%,而成本仅增加15%,单节点性能提升使得在满足同等性能的情况下可有效减少节点数,进一步降低总体拥有成本;在软件平台方面,基于英特尔®架构处理器,OpenVINO™工具套件能在一些AI模型场景中带来7倍的推理加速。

聚力生态,助力MEC商业落地

既然,5G的主战场在ToB垂直行业,“跨界”是必须也是必然,“朋友圈”是决定能走多远的关键。当然,落地实践并形成可复制的商业模式同样重要。

阮建辉指出,目前绝大部分的行业需求,都需要数个专业合力完成,中国电信正在与各个“术业有专攻”的合作伙伴一起为垂直行业客户提供解决方案,共筑中国电信MEC生态“朋友圈”。

曾红李表示,对于英特尔而言,也在积极建设5G边缘计算生态,参与3GPP,5GAA,CLOUD FOUNDRY,kubernetes,ONAP,OpenStack等开源社区和标准化组织;同时发布边缘合作伙伴计划,目标发展1200+边缘计算合作伙伴,形成300+边缘计算解决方案等。

阮建辉介绍,正是通过产业链的通力协作,中国电信MEC平台已经筛出了以工业质检,AGV控制,智慧医院等头部应用,并取得良好的落地实践成果。

以某洗衣机制造厂工业质检为例,中国电信将自研机器视觉检测算法集中部署在5G MEC平台上,通过英特尔OpenVINO™工具套件在英特尔®酷睿™处理器下对算法进行推论加速,有效提高检测效率。再比如,在新冠疫情防空中大显身手的智慧医疗,在MEC平台上使用英特尔®傲腾™固态盘产品应对频繁的数据读写,解决医院影像数据存储难,应用难问题。

阮建辉表示,面向未来,中国电信将继续与英特尔及其他行业合作伙伴一起,探索更多先进软硬件产品与5G MEC场景的结合,加速云边端协同整体解决方案在更多行业应用中的落地,加速垂直行业客户的数字化,智能化转型。“中国电信欢迎合作伙伴带着客户,带着需求来与我们一起推进落地。做千行百业的乙方,我们是认真的。”

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